Kota Natal Valkenburg – part 1

Ahhh…..akhirnya saya blogging lagi setelah sekian waktu terjepit diantara kesibukan harian…. Tanpa sadar dua bulan ini kalender saya amazingly penuh *sambil me-lap keringat*. Weekend tak ada satupun yang kosong hingga beberapa hari sebelum Natal. Karena sabtu penuh, maka satu per satu hari kerja pun mulai terisi kegiatan. Melengkapi kesibukan saya, si abang tiba-tiba demam tinggi. Selama empat hari sebelum natal panasnya konstan 39-40 tidak turun. Kami bolak balik rumah sakit dan huisart karenanya. Alhasil, bahkan pohon natal pun tak sempat dipasang di rumah…. Sedihnya…. 😦

Sebagai keluarga yang sangat banci segala sesuatu yang berbau Natal (ceritanya), saya merasa sedikit kecewa sepertinya tahun ini kami tidak bisa main ke pasar Natal. Si abang mulai nagih, ketika tiba-tiba melihat iklan kerstmarkt (pasar Natal) di jalan. Duh nak, bahkan ke pasar Natal di kampung kita ini bunda tak punya waktu…. Haishhh…. 😦

Beruntung sekali ada teman yang harus liburan sangat lama ke Indonesia, memberikan kami kesempatan untuk mengajaknya jalan-jalan ke pasar Natal. Pucuk dicinta ulam tiba !! ^_____^

Teringat teman yang lain yang selalu berkata –dan kami terpengaruh karenanya–,”tak ada pasar Natal di Belanda secantik pasar Natal di Jerman”. Ini alasan kenapa kami selalu ke Jerman setiap Natal. Tapi kali ini karena waktu yang terbatas kami berkeputusan mengunjungi pasar Natal di Belanda, yaitu kota natal Valkenburg atau Kerststad Valkenburg.

IMG_2786ed

Valkenburg merupakan sebuah kota tua di Belanda yang mengandalkan pariwisata sebagai daya tarik utama kota. Salah satu cara menjaring pengunjung wisata adalah dengan mengadakan event tahunan setiap Natal. Setiap tahunnya, ada tujuh event Natal yang diselenggarakan; pasar natal di Gemeentegrot, pasar natal di Fluweelengrot, parade natal (Christmas Parade), natal di goa MergelRijk, kampung Sinterklas (Santa’s Village), pameran patung pasir bertema natal di goa Wilhelmina (Magisch Zand Kerststal), dan wisata kuliner Valkenburg (Route d’Amuse).

Dari ketujuh event tersebut, kami hanya bisa mengunjungi tiga; pasar natal di goa Gemeentegrot, pameran patung pasir, dan goa MergelRijk. Sebenarnya kami sempat mengintip kampung Sinterklas. Tapi karena tiba-tiba salju basah mulai mengguyur dan abang mulai kelihatan lemas karena belum sembuh betul, kami lalu sepakat untuk pulang saja.

Valkenburg merupakan area yang kaya akan batu kapur. Itu sebabnya di daerah ini terdapat banyak tambang batu kapur untuk mensuplai pembangunan kastil di sekitarnya. Uniknya, karena kawasan pertambangan ini sehabis penggalian membentuk seperti labirint, maka menjadi tempat yang strategis untuk persembunyian tentara-tentara pada perang dunia kedua. Sekarang labirin dalam goa tersebut terbuka untuk turis, dan setiap natal diubah menjadi kawasan pasar natal yang sungguh unik dan cantik.

Goa seyogyanya gelap dan mencekam. Tapi dengan kerlap kerlip lampu natal yang menghiasi setiap sudut goa, dengan kombinasi dinding goa yang terbuat dari batu kapur berwarna putih gading, membuat atmosfir goa begitu nyaman dan memanjakan mata..

IMG_2810ed IMG_2797ed

Pasar natal Gemeente Grot merupakan pasar natal bawah tanah terbesar dan tertua di Eropa. Biaya masuk €5 untuk dewasa, €3 untuk anak di bawah 12 tahun, dan gratis untuk anak di bawah 5 tahun.

Setelah puas menikmati pasar natal Gemeentegrot ini, saya jadi tak sabar ingin bertemu teman saya dan berkata, “siapa bilang di Belanda tak ada pasar natal yang unik dan cantik……???” ^______^

*****

Saya lanjutkan cerita kunjungan ke Valkenburg part 2 minggu depan ya… Tiga jam dari sekarang kami sekeluarga harus cabut, kembali menginjak gas membelah jalanan mencari bahan ocehan deBagpacker selanjutnya ;). Saya harus bergegas kalau tak ingin terlambat. Saya pinjam kalimat si ayah ketika saya sedang beberes koper, “debagpacker beraksi kembali….” hahahhaaa….. 😉

Saya dan keluarga mengucapkan Selamat Tahun Baru 2015. Semoga kalian mengalami pergantian tahun yang menyenangkan dan penuh keriaan, dan masuk tahun 2015 dengan penuh semangat dan harapan baik.

IMG_3820ed-copy

xoxo,

Patricia | deBagpacker

Advertisements

One Comment Add yours

Leave a Reply

Please log in using one of these methods to post your comment:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s